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留英访谈:诺丁汉大学校长

英伦网 2013年12月6日
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前不久,年度《卫报》大学奖(Guardian University Awards)获奖名单揭晓,诺丁汉大学荣获“国际战略奖”(International Strategy award)的殊荣。《卫报》大学奖评委会认为,诺丁汉大学的学术研究合作项目、全球商业合作伙伴网以及两个亚洲分校等方面使之成为这一奖项的出色赢家。评委们被诺丁汉大学国际战略深入学生生活而折服。诺丁汉大学(The University of Nottingham)是首家在中国开设分校的海外高校,宁波诺丁汉大学2004年成立以来受到多方关注。子川专访诺丁汉大学执行校长(Vice – Chancellor ,或称校长)大卫·格林纳威教授,请他介绍该校的国际战略,并就一些质疑做出回应。

前不久,年度《卫报》大学奖(Guardian University Awards)获奖名单揭晓,诺丁汉大学荣获“国际战略奖”(International Strategy award)的殊荣。《卫报》大学奖评委会认为,诺丁汉大学的学术研究合作项目、全球商业合作伙伴网以及两个亚洲分校等方面使之成为这一奖项的出色赢家。评委们被诺丁汉大学国际战略深入学生生活而折服。诺丁汉大学(The University of Nottingham)是首家在中国开设分校的海外高校,宁波诺丁汉大学2004年成立以来受到多方关注。子川专访诺丁汉大学执行校长(Vice – Chancellor ,或称校长)大卫·格林纳威教授,请他介绍该校的国际战略,并就一些质疑做出回应。

子川:诺丁汉大学是首家在中国开设分校的海外高校,当时是如何考虑的?

大卫·格林纳威执行校长(以下简称校长):我们想要在中国开设分校有几个原因。首先,中国是21世纪全球最重要大洲上最重要的国家,非常大,而且经济非常活跃。

诺丁汉大学与中国很多高校有长期的教学和研究合作关系,并且商业合作在增加。因此,当中国方面有意延伸改革开放政策,接受海外高校开设分校之后,我们非常积极。

其次,一直到2012年底,复旦大学前校长杨福家教授担任诺丁汉大学校长(Chancellor)。杨校长在宁波诺丁汉大学的创建上做出很大贡献。

子川:除了中国,诺丁汉大学还与世界很多国家的高校和机构有合作关系?

校长:是的。我们在马来西亚首都吉隆坡附近还有一所分校。这一分校的规模没有宁波分校大—宁波诺丁汉约有5600名学生,马来西亚分校约有4600学生。马来西亚分校也是大型综合性校园,与宁波诺丁汉一样既有教学又支持学术研究和交流。

与此同时,诺丁汉大学与世界各地的高校和机构有不同的合作关系,包括欧洲国家、印度等,与美洲的合作也越来越多。我校的学术研究非常国际化。一部分原因是,我们的研究人员善于营造各个单独项目,也因为学术领域面临的很多挑战都是全球性的挑战—比如,全球食品危机、可再生能源等等。

在这些领域的国际合作可以有不同的效果。拿全球食品问题为例,我们在马来西亚有一个重要的研究中心,这也是联合国计划的一部分。我们可以在诺丁汉进行这一研究,但是要在温室中,而且不可能达到在处于热带的马来西亚做研究的规模。

子川:您本人是宁波市荣誉市民?

校长:是的,我为此而自豪。我参与了宁波诺丁汉大学的成立过程。我平均每3个月要去宁波一次,我们在那里颇受欢迎。

子川:海外高校在中国设立分校仍然多少是新鲜事物。也有人质疑这种分校的教学质量、校园设施等等。您如何回应这种质疑?

校长:当你参与到这样的项目中时,就必须承诺投入必需的资源以获得最好的结果。宁波诺丁汉大学有诺丁汉大学的名字,我们必须非常努力以确保它有好的质量。

高质量的学生以及他们毕业之后的去向都是衡量我校的标准—很多毕业生找到了不错的工作,或者在顶尖大学继续深造。同时,英国严格的教学与研究质量衡量标准同样适用于宁波诺丁汉大学。

英国高等教育质量保障局的(Quality Assurance Agency)的工作人员会定期到宁波考察,以确保这里的教学质量与诺丁汉相同。所以,我对宁波诺丁汉大学提供的教育有信心。我的工作是确保宁波诺丁汉有最高水准的教学质量,这就是我们正在做的。

子川:诺丁汉大学在宁波分校的学术研究方面有何种投入?

校长:与教学相比,展开学术研究相对复杂。目前,宁波诺丁汉的研究已经达到了一定的规模。如果我们想要这所学校成为在世界上具有竞争力的高校,它必须拥有具备竞争力的研究水平。

当然,宁波分校的学术研究建立在诺丁汉主校研究之上,但同时也必须探讨与宁波、浙江经济乃至中国各方面相关的课题。

诺丁汉大学宁波分校目前有一些重大研究计划,有一个重要的跨学科中心,计划在能源技术和数字经济这两个领域培养100名顶尖博士生。另外,我们还把眼光更多地转到海洋经济领域—宁波港是世界重要港口之一。

我们可以把诺丁汉大学在工程、计算机、商业管理等方面的优势带到宁波,打造一座全新的研究中心。我们正在与有关方面讨论,以期成立这样一座海洋经济研究中心。

子川:有很多中国学生在诺丁汉大学学习,有些人可能更倾向于与本国同学来往。您对他们有什么建议?

校长:我认为,到外国读书是一件非常勇敢的事情。我能够理解,当来自中国、印度、马来西亚等国的外国学生刚到英国时更愿意与本国学生打交道,因为这会使他们更舒服。

但是,在国外读书时尽可能融入当地文化是非常重要的—我常常对即将去宁波分校和马来西亚分校的英国学生们这样说—因为这确保在海外学习时能够有最丰富的个人发展,因为这将帮助你获得将来成为成功人士所需的技能和能力。

诺丁汉大学确实有很多中国学生,我们鼓励他们多多参与本地学生的社团活动,多与英国乃至来自世界各国的学生接触。毕竟,学生之间互相学习更有效。实际上,诺丁汉大学的各国学生之间融合得很好。

子川:诺丁汉大学的英国学生有机会去中国学习吗?

校长:全英国每年约有4200名学生去中国学习,这远远不够。诺丁汉大学每年都有250到300名英国学生到宁波分校学习。有些学生去学习跟中国相关的科目,比如汉语和中国历史或者中国经济和历史,也有的人则是工程、数学专业的学生,就在宁波读一个学期或者一年。

我需要优先做的事情是让更多诺丁汉的英国学生到宁波学习。我认为,学生在年轻的时候有机会接触不同的文化、有在异国生活的经验、创立人际网络都非常重要。

子川:宁波诺丁汉大学的中国学生更容易申请来到英国学习吗?

校长:有的中国学生暑期会到诺丁汉学习;作为课程的一部分,有些人需要来英国学习一个学期或者一年。宁波诺丁汉是全英语教学,那里的学生在入学时就通过了雅思考试,所以他们申请来英国的时候无需再考。

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